Publié par SPORT24.COM

Chicago-y-est-presque_full_diapos_large.jpgVainqueurs dans l’Indiana avec un bon Noah (87-92), les Bulls ne sont plus très loin du titre honorifique de meilleure équipe de la saison régulière. La lutte continue pour décrocher les meilleures places, à l’Est comme à l’Ouest.  

Le résumé de la nuit :
Joakim Noah a beau dire que la place de n°1 n’est pas leur priorité, les Bulls ont fait un nouveau pas dans cette direction cette nuit en contrôlant les Pacers à Indianapolis (87-92). En cas de victoire contre Cleveland jeudi lors de la dernière journée, Chicago terminera meilleure équipe de la saison régulière. Un titre honorifique qui aura son importance en cas d’accession aux Finales où la bande à Jooks, saignant mercredi (14 pts, 14 rbs), aura l’avantage du terrain. Reste une question dans l’Illinois : quel sera l’état de santé de Derrick Rose en Play-offs ? Le meneur a joué à la Bankers Life Fieldhouse. Mais seulement 27 minutes pour 10 points (3/11) et 7 passes. «Je me sens mieux chaque jour. J’essaie de ne pas trop en faire pour ne pas me blesser à nouveau», a confié celui qui aurait pu prétendre au titre de MVP si sa cheville et son pied droit ne lui avaient pas coûté 26 matches cette saison. Autre incertitude : quelle équipe les Bulls rencontreront au premier tour ? Cela se joue toujours entre New York et Philadelphie. Vainqueurs de Clippers privés de Chris Paul (blessure) au Garden (99-93), les Knicks ont pris une option sur la 7e place et donc sur un duel contre le Heat. Un spot que Carmelo Anthony (17 pts, 6 rbs, 3 pds) & Co assureront s’ils battent Charlotte la nuit prochaine ou si les 76ers perdent à Detroit. Bien que Doug Collins ait laissé au repos ses cadres (Iguodala, Williams, Young), Philly s’est imposé à Milwaukee (85-90) grâce à Evan Turner (29 pts, 13 rbs) et Jodie Meeks (27 pts).

A l’Ouest, ça se bagarre également pour la 6e place actuellement occupée par Denver. Avec un Ty Lawson inspiré (25 pts, 5 rbs, 4 pds), les Nuggets se sont payé le scalp du Thunder dans l’Oklahoma (101-106) pour finir au pire 7es. Un succès contre Minnesota et leur 6e place sera assurée avec un premier tour de Play-offs contre les Lakers. S’ils perdent, Dallas pourrait en profiter pour les dépasser. Battus à New York malgré 29 points de Blake Griffin (voir plus haut), les Clippers n’ont plus leur destin en mains pour la  4e place. Les Angelinos doivent prier pour que Memphis perde à la maison contre Orlando jeudi, ce qui leur offrirait l’avantage du terrain face à ces mêmes Grizzlies au premier tour. Déjà assurés de terminer en tête de la conférence, les Spurs ont engrangé un nouveau succès à Phoenix (106-110) et ce sans Tim Duncan, Tony Parker et Manu Ginobili, tous préservés par Gregg Popovich. Patrick Mills (27 pts, 5 pds, 2 rbs) et Tiago Splitter (26 pts, 5 rbs) en ont profité pour se montrer. C’était une soirée spéciale à l’US Airways Center puisque Steve Nash (8 pts, 7 pds), libre cet été, disputait peut-être son dernier match sous le maillot des Suns. Le public a clamé son amour pour le meneur vétéran en chantant des «Nous voulons Nash» pendant une bonne partie du dernier quart-temps.


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Le Frenchy de la nuit :
Si beaucoup de joueurs sont en roue libre en attendant les Play-offs, Joakim Noah n’est pas de ceux-là. L’intérieur des Bulls a réussi un solide double double avec 14 points, 14 rebonds (dont 11 défensifs) et 2 passes décisives contre Indiana. Le discours post-match était à l’avenant. «On essaie de faire au mieux pour l’équipe. On ne se concentre que sur nous-mêmes et on continuera de bien jouer quand cela comptera vraiment». Jooks est visiblement prêt pour la bataille des Play-offs.

J. Noah (Chi) : 14 pts, 5/8, 14 rbs, 2 pds, 34 min
K. Seraphin (Was) : 12 pts, 6/12, 6 rbs, 1 pd, 1 int, 2 co, 23 min
B. Diaw (SAS) : 3 pts, 1/1, 4 rbs, 4 pds, 21 min
T. Parker (SAS) : DNP

Le MVP de la nuit :
Profitons de cette rubrique pour faire un point sur la course au titre de meilleur marqueur de la saison régulière. Auteur de 32 points (5/8 à trois points) lors de la défaite du Thunder contre Denver, Kevin Durant affiche une moyenne de 28 unités et reste devant Kobe Bryant pour 0,1 point. OKC ayant bouclé sa saison régulière, KB24 aura besoin de marquer 38 points contre Sacramento jeudi soir pour passer devant son jeune rival et décrocher son 3e titre de meilleur marqueur. S’il échoue, Durant deviendra le 7e joueur de l’Histoire à terminer 3 fois de suite en tête. Quant à LeBron James (27,1 pts), il lui faudra marquer… 83 points à Washington pour coiffer tout le monde sur le poteau.

K. Durant (OKC) : 32 pts, 12/23, 5 rbs, 4 pds, 1 co, 40 min
R. Westbrook (OKC) : 30 pts, 10/20, 6 rbs, 9 pds, 3 int, 4 co, 35 min
E. Turner (Phi) : 29 pts, 13/29, 13 rbs, 6 pds, 2 co, 41 min
B. Griffin (LAC) : 29 pts, 11/14, 10 rbs, 6 pds, 2 int, 41 min

Résultats de la nuit :
Cleveland-Washington 85-96
Indiana-Chicago 87-92
Orlando-Charlotte 102-95
Milwaukee-Philadelphie 85-90
New York-L.A Clippers 99-93
Oklahoma City-Denver 101-106
Phoenix-San Antonio 106-110

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